Thursday, 23 June 2011

International Day in Support of Torture Victims

On 26 June the ‘International Day in Support of Torture Victims’ is observed worldwide as a remembrance of the United Nations Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Behaviour which came into force on 26 of June, 1987. The Convention against Torture was established, as an international human rights instrument under the scope of the United Nations, in prevention of torture.

Torture continues to take place in 100 countries worldwide. Thousands of people are tortured, everyday somewhere in the world, while many more are affected indirectly. According to International Rehabilitation Council for Torture Victims (IRCT) 35% of asylum seekers and refugees worldwide are affected, proving that this is not a trivial problem of a minor group. Torture destroys children, women, men and entire families. It prevents societies from reaching high standards of human, social and economic progress; an unquestionable right for every human being.

More specifically, the consequences for the victims of torture are devastating and reach far beyond the initial pain. The majority of victims suffer from flashbacks, memory loss, severe anxiety and insomnia, all of which are symptoms of Post Traumatic Stress Disorder (PTSD). Additional to that, the humiliation endured by the victims, during this abnormal and ruthless treatment, often results in feelings of guilt, shame and betrayal towards their loved ones. Moreover, not only individuals suffer, but also local societies are heavily affected in the terrifying realization that basic human rights are not guaranteed nor protected.

In Cyprus, the Unit for the Rehabilitation of Victims of Torture (URVT) operates under the umbrella of the Humanitarian Affairs Unit of the Cypriot Non-Governmental Organization (NGO), Future Worlds Center (FWC). URVT is the only treatment center of its kind in Cyprus. It was established in 2006 and it’s currently funded by the United Nations Voluntary Fund for Victims of Torture (UNVFVT). It provides multidisciplinary treatment and rehabilitation services in the form of social counseling, psychological support and legal advice for the survivors of torture and their families. URVT is also focused in increasing public awareness about torture and making aware that victims of torture are not a far away issue; instead they live among us in Cyprus, trying to heal their wounds.

As former Secretary-General of the UN Kofi Anan noted: ‘This is a day on which we pay our respects to those who have endured the unimaginable. This is an occasion for the world to speak up against the unspeakable. It is long overdue that a day be dedicated to remembering and supporting the many victims and survivors of torture around the world.’ This is a day, in which we call all the individuals, to join us and thousands of people around the world in speaking against and condemn this global crime against humanity, working toward a world without any kind of torture.

‘No one shall be subjected to torture or to cruel, inhuman or degrading treatment or punishment’ Article 5, The Universal Declaration of Human Rights

Tuesday, 21 June 2011

Παγκόσμια Μέρα Προσφύγων 2011

Στις 20 Ιουνίου 2011, τιμούμε την Παγκόσμια Μέρα Προσφύγων. Για εκατομμύρια πρόσφυγες ανά την υφήλιο, αυτή η ημερομηνία σημαίνει ακόμα μία μέρα αναζήτησης στοιχειώδους υλικής, κοινωνικής και νομικής προστασίας. Για όλους εμάς, η μέρα αυτή σημαίνει ένα κάλεσμα για δράση, μια ευκαιρία να επικεντρώσουμε τις δυνάμεις μας για τη βελτίωση της ζωής των βίαια εκτοπισμένων ανθρώπων στην Κύπρο, αλλά και παγκόσμια.

Από το 1951, η Υπάτη Αρμοστεία του Ο.Η.Ε. για τους Πρόσφυγες (UNHCR), εργάζεται αδιάκοπα με σκοπό να προστατεύσει αυτή την ευάλωτη ομάδα πληθυσμού. Η προσπάθεια αυτή πραγματοποιείται με διάφορους τρόπους που αφορούν από τη διασφάλιση της ασφάλειας και προστασίας των προσφύγων μακρυά από βίαιη δίωξη, μέχρι την παροχή βοήθειας σε εκείνους που επιθυμούν να επιστρέψουν σπίτι του. Η Υπάτη Αρμοστεία για τους Πρόσφυγες από τη μέρα δημιουργίας της, έχει προσφέρει βοήθεια σε πάνω απο πενήντα εκατομμύρια ανθρώπους. Σήμερα, συνεχίζει αδιάκοπα να παρέχει τις υπηρεσίες της βοηθώντας έτσι περίπου τριάντα εκατομμύρια ανθρώπους που ανήκουν στην συγκεκριμένη ή σχετικές με αυτή πληθυσμιακές ομάδες σε 110 χώρες να ξανακτίσουν την ζωή τους με αξιοπρέπεια.

Στην Κύπρο το Future World Center (FWC) υλοποιεί το πρόγραμμα «Strengthening Asylum for Refugees and Asylum Seekers in Cyprus» το οποίο χρηματοδοτείται από την Υπάτη Αρμοστεία για τους Πρόσφυγες (UNHCR). Το συγκεκριμένο πρόγραμμα προσφέρει κοινωνική και νομική αρωγή σε αιτητές ασύλου και άτομα υπό διεθνή προστασία. Κύριος σκοπός του προγράμματος είναι η διασφάλιση πρόσβασης των επωφελούμενων σε μια δίκαιη και αποτελεσματική διαδικασία παροχής ασύλου, όπως επίσης και η διασφάλιση των δικαιωμάτων τους, λαμβάνοντας υπόψη το εθνικό , ευρωπαϊκό αλλά και διεθνές νομικό σύστημα. Ανάμεσα στους στόχους του προγράμματος, περιλαμβάνονται και η ενημέρωση μέσα στην ίδια την κοινότητα των προσφύγων και αιτητών ασύλου, η προώθηση των δικαιωμάτων τους, αλλά επίσης και η υποστήριξη της ενσωμάτωσής τους στην τοπική κοινωνία. Όπως κάθε χρόνο έτσι και φέτος, το FWC στηρίζει τις εκδηλώσεις που διοργανώνονται από την Υπάτη Αρμοστεία προς τιμήν των πρόσφυγων, αγγαλίαζοντας τις προσπάθειες τους για επιβίωση και ανθρώπινη αξιοπρέπεια. Επ’ ευκαιρίας της Παγκόσμιας Μέρας Προσφύγων, η Υπάτη Αρμοστεία σε συνεργασία με τη ομάδα Pool of Trainers του Oργανισμού Nεολαίας Κύπρου και το Συμβούλιο της Ευρώπης, οργανώνει μια Ζωντανή Βιβλιοθήκη, στις 21 Ιουνίου στο Σπίτι της Ευρωπαϊκής Ένωσης, 18:00 – 22:00. προτρέπουμε όλους στην Κύπρο να δώσουν το παρόν τους σε αυτήν την εκδήλωση και να «διαβάσουν» μαζί μας.

Όπως αναφέρει ο Ύπατος Αρμοστής για τους Πρόσφυγες, António Guterres, «Οι πρόσφυγες επιδυκνείουν αξιοζήλευτο κουράγιο και επιμονή προσπαθώντας να ξεπεράσουν τεράστια εμπόδια για να ξανακτίσουν τις ζωές τους. Η αέναη προσπάθεια για διασφάλιση της προστασίας, της οποίας αξίζουν, είναι ένας ευγενής σκοπός επειδή τα δικαιώματα των προσφύγων αποτελούν ανθρώπινα δικαιώματα – και δικαιώματα τα οποία ανήκουν σε όλους.» Αυτή τη μέρα, το Future Worlds Center, καλεί τον καθένα από μας ξεχωριστά να ανταποκριθεί σε αυτό το κάλεσμα και να αναλάβει ρόλο στην προστασία των προσφύγων, εξασφαλίζοντας με αυτόν τον τρόπο αξιοπρέπεια και δικαιοσύνη για όλους.

Friday, 17 June 2011

World Refugee Day 2011

On Monday 20 June 2011 we celebrate World Refugee Day. For millions of refugees around the world, the day is another spent in urgent need of basic material, social and legal protection. For the rest of us, the day represents a call to action, an opportunity to focus our efforts on improving the lives of forcibly displaced persons, both here in Cyprus and across the globe.

Since 1951, the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) has been working tirelessly in order to protect this particularly vulnerable group. Such work takes many forms, from ensuring that refugees are secure and safe from violent persecution to providing assistance to those wishing to return to their homes. Over 50 million people have received support from UNHCR since its inception. Today, it continues to provide assistance to refugees and populations of concern, helping some 30 million people in over 110 countries restart their lives with dignity.

In Cyprus, Future Worlds Center (FWC) implements the “Strengthening Asylum for Refugees and Asylum Seekers in Cyprus” project which is funded by the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) to provide social and legal assistance to asylum seekers and persons under international protection. Its main objective is to ensure that beneficiaries have access to a fair and efficient asylum procedure and their rights based on national, European and International law. The scope of the project also includes raising awareness within the community on refugee and asylum issues, promoting the increase of rights of this population, as well as supporting and encouraging the integration of refugees into the local society. FWC this year also strongly supports the event organised by UNHCR to honour refugees and embrace their efforts for survival and human dignity. Accordingly, on the occasion of this World Refugee Day, UNHCR and the Pool of Trainers of the Council of Europe is organising a Living Library with Refugees, which will take place on 21 June at the House of the European Union, at 6.00-10.00 p.m. we encourage people in Cyprus to come and 'read' with us.

As the UN High Commissioner for Refugees, António Guterres, has noted “refugees show incredible courage and perseverance in overcoming enormous odds to rebuild their lives. Ensuring that they get the protection they deserve is a noble cause because refugee rights are human rights – and rights that belong to us all”. On World Refugee Day, Future Worlds Center calls on each individual citizen to rise to the challenge of responsibility and play their part in the protection of refugees, guaranteeing dignity and justice for all.